《華商世界雜誌》第48期 - 嫦娥五號‧中國開啟月球採樣之旅


發佈日期:2021/02/18
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嫦娥五號‧中國開啟月球採樣之旅

《華商世界雜誌》第48期

 

前言

 

中國在2020年11月24日,於海南文昌航天發射場用長征五號運載火箭成功發射探月工程「嫦娥五號」探測器。嫦娥五號探測器降落在月面西側、存有上億年玄武岩「風暴洋」(Oceanus Procellarum)的高火山呂姆克山(Mons Rümker),挖掘地面2.1公尺深,蒐集約2公斤月球土壤樣品後,嫦娥五號返回器在12日17日凌晨成功降落在內蒙古著陸點。

 

本文

 

中國自2004年啟動至今的探月工程,展開最後收官任務。2020年11月24日在海南省文昌航天發射場,「嫦娥五號」無人探測器由「長征五號」運載火箭發射升空,前進從未有探測器抵達的月球其他區域,蒐集一抔土帶回地球。嫦娥五號在月球上待「1個月球日」(即地球約14天時間)後,嫦娥五號返回器在12日17日凌晨成功降落在內蒙古著陸點。

 

第三個取得月球樣本的國家

 

嫦娥五號不僅擔負中國首度月球採樣的歷史使命,也承擔人類44年來首度更新月球土壤樣本的責任。這是全球1970年代以來的首次嘗試。40多年前,美國和蘇聯把月球岩石和「土壤」帶回地球分析。嫦娥五號的任務是一項極其複雜的工程,也因此讓中國成為繼美國和前蘇聯之後,第三個取得月球樣本的國家。

 

嫦娥五號月球探測器這趟任務將完成四個第一次。首次在月球表面自動採樣;首次從月球表面起飛;首次在38萬公里外的月球軌道進行無人交會對接;首次帶月壤以接近第二宇宙速度(second cosmic velocity,擺脫地球引力束縛的最小初始速度)返回地球。這次嫦娥五號計劃實現月面自動採樣返回,將是中國航天領域迄今最複雜、難度最大的一次任務。

 

確認月球地質演化與火山活動年代

 

嫦娥五號主要任務是開展著陸點區域形貌探測和地質背景勘察,獲取與月球樣品相關的現場分析數據,建立現場探測數據與實驗室分析數據之間的聯繫;對月球樣品進行系統、長期的實驗室研究,分析月壤結構、物理特性、物質組成,深化月球成因和演化歷史的研究。

 

月球土壤,是研究月球的樣本,由月球岩石在遭受隕石撞擊、太陽風轟擊和宇宙射線輻射等空間風化作用後形成,其中有大量的月球岩石碎塊、礦物及隕石等物質。美國里奇蒙大學(University of Richmond)天文物理專家辛格(Jack Singal)表示,這項任務若成功,將使科學家能夠直接透過樣本,確認月球地質演化與火山活動的年代;而嫦娥五號帶回的岩石還可以校準隕石坑定年的方法,協助科學家辨別月球其餘表面和整個太陽系行星、衛星和小行星地質表面年齡。

 

中國雄心勃勃的太空計畫:建立月球基地

 

中國自2004年1月啟動探月工程以來,已連續成功實施嫦娥一號、嫦娥二號、嫦娥三號、再入返回飛行試驗和嫦娥四號等五次任務。

 

2008年11月12日,嫦娥一號拍攝的全月球影像圖發布,之後嫦娥二號首次實現中國對小行星的飛越探測,嫦娥三號成功實現落月,嫦娥四號完成人類首次月背軟著陸,16年來中國大陸一直穩步推進探月任務。這次嫦娥五號計劃實現月面自動採樣返回,將是中國航天領域迄今最複雜、難度最大的一次任務。

 

中國近年積極推展太空事業,挑戰美國、俄羅斯數十年來的霸主地位。2019年1月中國「嫦娥四號」成功在月球背面著陸,創下新猷,其雄心勃勃的太空計畫不會僅止於登月採壤,北京已策劃於2030年前在月球建成研究基地,使人類能在月球長期駐留。

 

此外,中國火星探測器「天問一號」已於2020年7月發射,是作為中國行星探測的第一步。

 

(完)




 
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